Tháng 1/2020, nhằm tìm phương án thay thế cho Marcus Rashford sau khi tiền đạo người Anh gặp chấn thương, ban lãnh đạo Manchester United đã hỏi mượn Odion Ighalo từ Shanghai Shenhua. Vốn từng thi đấu tại Premier League trong màu áo Watford, “lão tướng” người Nigeria không mất nhiều thời gian để hòa nhập. Trước khi bóng đá châu Âu bị hoãn vì dịch COVID-19, anh đã ghi được 5 bàn thắng chỉ sau 4 trận.

Chứng kiến màn trình diễn thăng hoa của Odion Ighalo, ban lãnh đạo Manchester United đã đàm phán với Shanghai Shenhua để giữ chân tiền đạo mang áo số 25 cho đến tháng 1/2021. Mặc dù vậy, kể từ thời điểm ấy, Odion Ighalo dần dần mất tích tại Old Trafford. Sự xuất hiện của Edinson Cavani đã khiến cơ hội ra sân của anh bị hạn chế. Tính đến thời điểm hiện tại của mùa giải 2020-2021, Odion Ighalo mới chỉ có 157 phút được xuất hiện trên sân.

Odion Ighalo đã hưởng lợi quá nhiều từ Man Utd
 Odion Ighalo ăn mừng sau khi ghi bàn cho Manchester United.

Mới đây, theo HLV Ole Gunnar Solskjaer xác nhận, Odion Ighalo sẽ chia tay Manchester United vào cuối tháng này. Đây là điều đã được dự báo từ trước. Nhiều người cảm thấy tiếc nuối cho 1 cầu thủ đầy chuyên nghiệp như Odion Ighalo. Tuy nhiên, với cá nhân tiền đạo người Nigeria, anh vẫn cảm thấy rất vui vẻ. Trên thực tế, Odion Ighalo đã nhận được quá nhiều từ đội chủ sân Old Trafford.

Thứ nhất, đó là cơ hội được thi đấu cho 1 đội bóng lớn. Trước khi gia nhập Red Devils, trong suốt sự nghiệp của mình, Odion Ighalo chỉ khoác áo những đội bóng trung bình yếu như Udinese, Cesena, Watford… Năm 2017, khi quyết định gia nhập Changchun Yatai, sự nghiệp đỉnh cao của tiền đạo người Nigeria coi như đã chấm dứt. Tuy nhiên, Manchester United đã bất ngờ trao cho anh cơ hội được quay trở lại trời Âu. Nên nhớ rằng, sân Old Trafford luôn là bến đỗ trong mơ của nhiều cầu thủ. Vậy nên, có thể nói, Odion Ighalo đã quá may mắn khi sự nghiệp đã bước vào buổi hoàng hôn, nhất là khi anh còn được giữ nguyên mức lương của mình.

Thứ 2, nhờ Manchester United, Odion Ighalo đã có cơ hội thi đấu ở UEFA Champions League. Ngày 3/12/2020, Red Devils tiếp đón PSG tại Old Trafford. Phút thứ 90, Odion Ighalo được tung vào sân,t hay thế cho Aaron Wan-Bissaka. Tuy chỉ xuất hiện trong khoảng thời gian ngắn và không thể giúp đội bóng của mình lội ngược dòng thành công, tiền đạo người Nigeria vẫn cảm thấy có một chút vui mừng. Chắc chắn, anh sẽ không có nhiều cơ hội được tận hưởng bầu không khí ở đấu trường danh giá nhất châu Âu thêm 1 lần nữa.

Odion Ighalo đã hưởng lợi quá nhiều từ Man Utd 1
 Cảm ơn và tạm biệt anh, Odion Ighalo!

Thứ 3, sau khi rời Old Trafford, rất có thể Odion Ighalo sẽ tiếp tục được thi đấu tại châu Âu. Theo Sky Sports, một số CLB tại Premier League đang bày tỏ sự quan tâm đến “lão tướng” người Nigeria. Ngoài ra, trong trường hợp phải lui vào bóng tối, anh vẫn được các CLB tại Qatar và Saudi Arabia trải thảm đỏ chào mời. Vào thời điểm hiện tại, Liên đoàn bóng đá Trung Quốc đang siết chặt vấn đề ngoại binh, khiến nhiều ngôi sao như Graziano Pelle, Eder, Alex Texeira… đang tìm đường trở về châu Âu hay Nam Mỹ. Do đó, việc có được bến đỗ mới đi kèm với mức đãi ngộ hậu hĩnh như Odion Ighalo là điều không phải ai cũng có được.

Sau tất cả, Odion Ighalo đã nhận được quá nhiều từ Manchester United. Thay vì cảm thấy nuối tiếc, anh vẫn đang tận hưởng những giây phút hạnh phúc cuối cùng tại “Nhà hát của những giấc mơ”. Vào lúc này, người hâm mộ Manchester United cũng nên dành cho Ighalo 1 lời cảm ơn chân thành vì tất cả những gì anh đã thể hiện cả ở trong lẫn ngoài sân cỏ suốt thời gian qua.

Odion Ighalo nói về hành trình từ châu Phi đến Premier League: